Pistämätön muurahaiskirja

Murkut, kusiaiset, mauriaiset, keltiäiset, viholaiset: muurahaisia kaikki tyyni. Suuri suomalainen muurahaiskirja avaa näiden pistiäisten ekologiaa asiantuntijoiden voimin.

Bargum, Katja & Helanterä, Heikki. 2019. Suuri suomalainen muurahaiskirja. Helsinki: Minerva. Kansi ja taittoasun suunnittelu: Jussi Karjalainen. Kannen kuvat: Lotta Sundström. Taitto: Taittopalvelu Yliveto Oy.


Kun tutkija omistautuu pari vuosikymmentä yhden hyönteisryhmän elintapojen selvittämiseen ja muiden tutkijoiden kanssa hengailuun, on mistä populaariteokseen ammentaa. On kuitenkin eri asia kirjoittaa tieteellistä tekstiä kollegoille kuin suurelle yleisölle, ja tekstuaalisen pätemisen peikko vanii olkapäillä. FT Katja Bargum ja dosentti Heikki Helanterä ovat luovineet karikoiden ohi ja ovat kirjoittaneet yleistajuisen ja kiinnostavan kirjan muurahaisten elämästä meille, jotka kohtaamme näitä ahertajia mökkipolulla ja ruokakomeron pullapitkon kimpussa. Kirjoittajien eloisa kieli on lukijaystävällistä ja välttää kosiskelevan rempseyden floppaukset.

Muurahaisten elämää käsitellään 9 kokonaisuutena. Yleissimäys Suomen muurahaisiin johdattaa niiden aseman tarkasteluun ekosysteemien avainlajiryhmänä, jonka muutokset heijastuvat myös muihin lajeihin. Tästä edetään kaiken maailman muurahaisiin, valloitajiin, joita löytyy jos jonkinlaisista paikoista. Yhdyskuntahyönteisten eri osakkaiden roolit avautuvat yksityiskohtien avulla. Muurahaisten aistit ja yhteistoiminta, eräänlainen joukkoäly, saavat selityksensä. Otusten ilmiasu osoittautuu jännittäväksi geenien ja ympäristön yhteisvaikutuksen tulokseksi. Vaikka ihmisten terveydenhuolto tökkii soten ja apotin sokkeloissa toimii vastaava palvelu muurahaisilla ällistyttävän tehokkaasti. Ajan hengen mukaisesti käsitellään myös vieraslajinäkökulmaa, ja ihminen ottaa vapauden nimitellä muurahaislajeja omista lähtökohdistaan, vaikkapa hullumuurahaisiksi. Lopussa käsitellään muurahaisten suojelua, ja liitytään ilmastonmuutos-teemaan.

Elintapojen kuvauksen lomassa kuvataan tutkijoiden työtä. Esiin nostetaan suomalaisia uranuurtajia ja kansainvälisiä tutkijoita, nobelisteja myöten. Lukija saa välähdyksiä moderneista tutkimusmetodeista – sekä ilmastointiteipin ja pahvinpalasten käyttökelpoisuudesta tutkimusvälineistöä rakennettaessa.

Kirjan valokuvat ovat peräisin muurahaisten asiantuntijoilta kotimaasta ja ulkomailta. Teknisesti tarkat ja kohteen keskeisiä piirteitä esille tuovat otokset ovat huippuluokkaa. Mukava piirre on kuvien yhteydessä mainittu Creative Commons eli CC-luokitus. Usein se on CC-BY tai CC-BY-SA (Creative Commons – ByAttribution – Share Alike) eli kuvaa saa käyttää mainitsemalla kuvaajan nimen (BY) ja pitämällä se alkuperäisessä muodossaan (SA).

Leipätekstin rinnalla kirjassa on monia tietolaatikoita, joissa muurahaisista poimitaan valokeilaan yksityiskohtia kuten uintitaito, käärmesuhde ja taakojen kantokyky. Pääsemme lukemaan miten ekologinen perustutkimus säteilee myös yllättäviin käytännön sovelluksiin, esimerkiksi lääketeollisuuteen ja joukkoälyyn.

Lähdeviitteet on toteutettu onnistuneesti numeroindeksein, ja kirja onkin hyvä osoitus siitä, miten luettavuus ei vähääkään kärsi tällaisesta tarkkuudesta. Tutkimustietoon voi perehtyä lähemmin viitekirjallisuudesta, kevyempää aineistoa alan harrastajalle tarjoaa harkittu Lisäluettavaa-osio. Lajiluettelo, lajihakemusto ja asiahakemisto viimeistelevät mainion tietokirjan.

Muurahaiskirjan valtteja ovat aiheen käsittely eri skaaloissa ja tasoissa, tarkastelu kiikarilla ja mikroskoopilla. Pääpaino on yhteisöjen ekologiassa, ja muurahaisten suhdetta muihin lajeihin kuvataan monipuolisesti. Lajiryhmän asemaa ekosysteemeissä venytetään kotimaasta maailman biomeihin asti. Tämän lisäksi koukataan otusten anatomiaan ja fysiologiaan, geenien tasolle saakka.

Kirjan lukemisen jälkeen kesäisiä uurastajia katselee entistä uteliaampana ja raatajia arvostaen. Ne eivät ole matkalla sattumalta eivätkä päämäärättömästi, vaan nämä yhdyskuntahyönteiset toteuttavat tehtäväänsä kotiyhteisönsä ja koko ekosysteemin palveluksessa, ovat muurahaisia muurahaisten paikalla.

Pähkinänkuoressa
● Kenelle? Luonnosta kiinnostuneelle, kesämökkiläiselle, biologille, opettajalle.
● Mihin aktivoi? Kiinnostumaan muurahaisista, arvostamaan, tarkkailemaan ja suojelemaan niitä. Katsomaan tarkasti ja pohtimaan niiden asemaa suuressa kuvassa.
● Mitä merkittävää? Monipuolinen ja eloisa muurahaisten ekologian ja sen tutkimuksen kuvaus.

Kirjallisuutta
Creative Commons. 2002–2019. Helsinki: Open Knowledge Finland ry. <https://creativecommons.fi/>. Luettu 24.6.2019.

 

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s