Rouhea merimieskirja

Virtanen, Rauli. 2018. Riosta Rotterdamiin: Suomalaisten merimiesten satamareissuja. Helsinki: John Nurmisen Säätiö. Graafinen suunnittelu: Mika Tuominen. Kuvatoimitus: Lauri J. S. Kaira. Toimitus: Vuokko Hosia. Kartat: John Nurmisen Säätiön / Juha Nurmisen Kokoelmat.

Toimittaja Rauli Virtanen vie lukijaa merimiesten maailmaan. Seilataan Riosta Rotterdamiin, Friscoon ja Kapkaupunkiin, Singaporeen ja Sydneyhin. Tapahtumien ajallinen pääpaino on 1800- ja 1900-luvulla, mutta myös 1600- ja 1700-luvulla pistäydytään.

Kirja jäsentyy maailman maa-alueiden mukaan läheltä kauas, Itämeren piiristä Australiaan ja Uuteen-Seelantiin. Tarinat ovat mehukkaita ja vauhdikkaita. Sisältönä on satamien seikkailijaelämää, ja välillä kynnetään totta kai mertakin. Rohkeita ja uhkarohkeita miehiä, joukossa yksi merkittävä Mirja, joka näyttää pärjäämisensä päällikkötasolle asti.

Matkalla kohdataan vaihtelevankuntoisia aluksia ja hurjia myrskyjä. Laivoilla seikkailevat vastuuntuntoiset kapteenit ja heittiöt, matruusit ja jungmannit. Lastina on kahvia, vuotia, aseita, kultaa ja ties mitä, josta ei parane lähemmin kertoa. Olosuhteet laivalla voivat olla surkeat ja karkaamiset yleisiä. Satamassa mennään torille, punaisten lyhtyjen alueelle ja merimieskirkolle, missä pastori auttaa ja lohduttaa – ja kumoaa tuopin matkalaisten kanssa. Väliin joudutaan tappeluihin, onnettomuuksiin ja merihätäänkin. Lankkuun tarrautuvat seilori ui henkensä kaupalla haiden seassa, laivakoira Bella seuranaan. – Kirjaan on tietenkin valikoitu värikkäitä tapahtumia ja persoonia, hiljaiset ja värittömät seilorit jäävät käsittelyssä sivuun.

Moneen kertaan palkittu Rauli Virtanen on tehnyt arvokkaan työn perehtyessään merimieskirkon, siirtolaisinstituutin, ulkoministeriön ja yliopiston arkistoihin. Lähteinä on merenkulkijoiden muistelmia ja tietokirjoja 1800-luvulta viime vuosiin saakka. Tuloksena on laaja laivakokoelma ja henkilögalleria, satamien kiehtova kirjo, ympäri maailman. Aihepiiri lienee useimmille lukijoille outo, ja lähdekirjat suorastaan viekoittelevat lukijaa matkaansa.

Erilaiset tahot ova tukeneet tekijää, ja hyvästä syystä. Kustantaja John Nurmisen Säätiö on panostanut kirjaan monipuolisen toimituskunnan, joka näkyy aiheeseen sopivana graafisena ilmeenä taittoa myöten, informatiivisena kuvaliitteenä ja kiinnostavana lähdeluettelona. Hakemistojen puute tuntuu harmilliselta, sillä henkilö-, asia ja paikkahakemiston avulla kirjaa voisi lukea eri tasoissa ja palata mieleenpainuvimpiin kohtiin. Arkin rajatko tulivat vastaan, kun kirjan viimeinen luku on toteutettu muista poikkeavalla taitolla? Onneksi arvokas lähdeluettelo on kuitenkin saatu mahtumaan mukaan.

Jaksoja avaavat vanhat kartat, joista mainitaan kirjan esilehdillä kuuluminen John Nurmisen Säätiön, Juha Nurmisen kokoelmiin. Jäin kaipaamaan aikansa taloudellisesti elintärkeän infografiikin tuottajien nimiä. Vaikka tekijänoikeudet ovatkin rauenneet tuntuu näiden vanhojen mestariteosten tekijöiden unohtaminen surulliselta. Karttojen bibliografisten tietojen avulla taas olisi mahdollista tutustua lähemmin aineistoihin.

Merimiesten maailma on monelle lukijalle tuntematon. Toimittaja Rauli Virtasen kirjan avulla maakrapukin pääsee kurkistamaan suomalaisten merenkulkijoiden jännittävään ja vauhdikkaaseen elämään maailman satamissa 1800- ja 1900-luvulla.

Lopuksi pieni henkilökohtainen anekdootti. Aina antoisassa huuto.netissä osui taannoin kohdalle ihastuttava kuppikokoelma, joka myyjä kertoi kohteesta näin: ”Paljon maailmaa nähneet kiinalais-japanilaiset kahvikupit. Merimies-isoisäni toi nämä kaukaisilta mailta varmasti 100 vuotta sitten : ).” Millaisia kohtaloita lienevät todistaneet nämäkin kupit, joista yksi kaunotar hurmaa nyt Virtasen meripoikien kyljessä?

Pähkinänkuoressa
● Kenelle? Matkoista, seikkailuista, merenkulkijoista kiinnostuneelle.
● Mihin aktivoi? Miettimään entisten merimiesten elämää. Kokemaan välähdyksiä ihmisen rohkeudesta, elämän arvaamattomuudesta ja hauraudesta.
● Mitä merkittävää? Suomalaisten merenkulkijoiden satamaelämää 1800- ja 1900-luvulla.

Kirjallisuutta
● John Nurmisen Säätiö. S. a. Helsinki. <https://johnnurmisensaatio.fi/>. luettu 22.6.2019.

 

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s